Rip Curl Pro Argentina abre calendário da WSL South America

O Rip Curl Pro Argentina vai promover na Semana Santa o primeiro evento da World Surf League na América do Sul pelo quinto ano consecutivo. A novidade para esse ano é que pela primeira vez as meninas também vão competir em Mar del Plata, em uma etapa do QS 1000 que será realizada junto com o já tradicional QS 1500 masculino, nos dias 10 a 16 de abril nas ondas da Playa Grande. As duas competições valem pontos no ranking mundial do WSL Qualifying Series e vão abrir a disputa pelos títulos sul-americanos da WSL South America.

Foi no ano passado que o ídolo local, Leandro Usuna, conseguiu dois feitos inéditos para o seu país. Ele foi o primeiro argentino a chegar na final do Rip Curl Pro Argentina. Não conseguiu fazer a festa da torcida em casa, na decisão vencida pelo brasileiro Flavio Nakagima em Mar del Plata. Mas, apesar da derrota, Lelê Usuna terminou a temporada como o primeiro argentino a ser campeão sul-americano da WSL South America. O título garantiu sua participação nas principais etapas do ranking de acesso para a divisão de elite da World Surf League, com status QS 10000 e QS 6000.

Leandro Usuna acabou com hegemonia brasileira de títulos sul-americanos conquistados desde 2006. Nos dois últimos, o Rip Curl Pro Argentina foi ainda mais importante para Alex Ribeiro em 2014 e Robson Santos em 2015. Eles iniciaram a corrida dos títulos sul-americanos ganhando a etapa de abertura da temporada em Mar del Plata. A escrita só foi quebrada no ano passado, por Leandro Usuna. Ele não conseguiu impedir a série de vitórias brasileiras na Argentina, mas garantiu o título nas etapas do Brasil. Tirou a liderança do ranking de Flavio Nakagima quando se classificou para as semifinais do QS 1500 Praia do Forte Pro e o terceiro lugar na Bahia foi decisivo para se consagrar como melhor surfista da América do Sul.

A batalha pelos primeiros pontos no WSL Qualifying Series 2017 a serem disputados na América do Sul, terá como palco principal o pico Biologia na Playa Grande. Surfistas da Argentina, Brasil, Uruguai, Chile, Peru, México, Costa Rica e até dos Estados Unidos, já confirmaram participação no QS 1500 Rip Curl Pro Argentina. A grande atração será Leandro Usuna estreando em casa como atual campeão sul-americano da WSL South America. Os mais bem colocados irão dividir uma premiação de 25.000 dólares, com o campeão faturando 10.000 dólares.

Na inédita etapa feminina do QS 1000, serão mais 5.000 dólares. Entre as surfistas que já garantiram antecipadamente suas inscrições, estão a brasileira Tainá Hinckel e a argentina Josefina Ane, que defenderam a América do Sul no último Mundial Pro Junior da World Surf League na Austrália e ficaram lá disputando algumas provas do QS. Outros destaques que vão competir pela primeira vez no Rip Curl Pro Argentina são as peruanas Anali Gomez e Melanie Giunta, a equatoriana Dominic Barona e a chilena Lorena Fica. Já a atual campeã sul-americana, Nathalie Martins, não está na relação das que já estão confirmadas no evento.

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